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通膨全怪拜登?克鲁曼:共和党只会让通膨更糟

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发表于 2022-11-11 06:48:59 | 显示全部楼层 |阅读模式

通膨全怪拜登?克鲁曼:共和党只会让通膨更糟

纽约时报专栏作家克鲁曼

纽约时报专栏作家克鲁曼

纽约时报专栏作家克鲁曼。 图/路透

美国期中选举共和党声势壮大,一般认为通货膨胀居高不下是现任拜登政府惹民怨的头号原因。2008年诺贝尔经济学奖得主克鲁曼则认为,要是以共和党的经济计划(如果有的话)取代拜登的经济政策,美国通膨情况会更糟。

克鲁曼选前在纽约时报专栏指出,共和党之前打的选战战术,是热切把美国经济描绘成一幅“拜登衰退”的凄惨景象,因为2022年第1季和第2季美国国内生产毛额(GDP)连两季萎缩,许多人称之为“技术性衰退”,据此宣称美国一波经济衰退已经展开。当时克鲁曼在纽时专栏中驳斥这种说法,随即收到大批仇视邮件,拜登政府辩称经济未陷衰退也挨批是双重标准。

然而,美国第3季GDP初估值显示季增年率弹回2.6%,再次呼应强劲的聘僱成长,凸显出依据两季数据就判定上半年衰退来临是谬误的。要不然,要说1月至6月经济陷入衰退,然后在第3季神奇复甦吗?如何自圆其说?

后来,共和党人士大致已不再谈“衰退”,改为在选战辩论和文宣广告集中火力攻击拜登管理经济不力,砲火对准通膨,尤其是汽油价格。

克鲁曼写道:“共和党根本就没有抗通膨计划,事实上,共和党连一套连贯的经济计划都没有。但就共和党人士宣称若打赢期中选举将设法做的事而论,他们的政策会使通膨变得更糟,而不是改善。”

被逼问打算如何降低通膨时,共和党人士大致总是绕回“汽油在(前任美国总统)川普卸职时每加仑才2美元!”的说词。克鲁曼接下来检视这两种比较合不合理。

首先,2021年1月那时的美国是什么情况?共和党怎会描述成“黄金年代”的模样?当时,每周约有2万个美国人因为新冠肺炎疫情而丧生,就业人口比疫前锐减900万人。那时,美国乃至全球经济都陷入一片低迷,这才是世界油价跌到异常低点的主因,进而使美国汽油价格变得那么便宜。

更适切的比较是跟2019年相提并论,也就是疫情在美国爆发前的一年。那年,汽油平均价格是每加仑2.6美元。别忘了,过去三年来,美国的平均工资已上涨大约15%,所以现在每加仑汽油价格如果是2.99美元,就会跟2019年一样负担得起;但根据AAA的最新数据,全国汽油均价约每加仑3.8美元,变贵了,但也没有共和党宣称的那么令人负担不起。

更何况,不论共和党怎么怪罪民主党政府,拜登政府的政策对汽油价格的影响微乎其微,因为油价是受影响全球市场的国际事件所驱动,最明显的就是俄罗斯侵略乌克兰,其次是炼油产能瓶颈。

批评容易,共和党对压低汽油价格又有何良策?克鲁曼说,根本就没有半套对策。

至于通膨概况,如果说拜登执政初期推的大型赤字支出助长的通膨,确实有其论据;但克鲁曼指出,拜登政策对最显著的物价—能源和粮食—起不了多大作用,因为油价和粮价全世界都在涨。

若忧虑的是预算赤字对通膨造成影响,那就更要担心共和党得势了,因为共和党人士至今向外界发表最具体的经济政策,就是他们“想要延续川普的减税”…那必将大幅推升赤字。

确实有许多共和党人坚持经济上的意识形态,不认为减税导致的赤字是个问题,原因之一是可能认定减税终究会发挥促进成长的效益,或者因为他们相信政府支出,而不是赤字本身,才是导致问题的根源。

然而,在通膨窜高之际,没有一套可信的削减支出计划来抵销减税的影响,可能导致灾难,瞧瞧英国前首相特拉斯的下场便知。她提出的经济计划,大致而言,与共和党在美国提出的解方有许多相似之处,结果激起市场报以强烈嘘声,触动英镑急贬,导致特拉斯不久便下台。

克鲁曼的结论是,共和党的选举策略只有一个,就是把通膨全怪罪在拜登头上,但共和党其实却拿不出降低通膨的办法;唯一可称之为“经济计划”的主张,却只会使通膨火焰烧得更旺。

经济日报

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